宋朝元宵节:偷别人家的灯没事,吃蝌蚪羹是流行?

正月十五那天晚上,皇帝带着太子、嫔妃和太监、宫女登上宣德楼,亲自观赏潘楼街的棘盆灯和御街的菩萨灯。

在宣德楼的下面,在潘楼街的北侧,在棘盆灯的对面,临街建有几十座看台,看台上坐着宰相、副相、枢密使、六部尚书以及他们的家眷。皇帝在宣德楼上观灯,这些大臣在楼下看台上观灯。

低级官员和黎民百姓没有看台,在街上挨挨挤挤地观赏,将潘楼街和御街挤得水泄不通。那些有先见之明的聪明人兼有钱人为了观灯方便,提前十几天就在临街的酒楼上订好了位置,一边看灯,一边与亲朋故交吆五喝六地饮酒。其他人想订座位也来不及了,所以《新编醉翁谈录》云:「都人欲为夜宴,而绝无可往处,人多故也。」灯展期间想找一家餐厅吃饭都找不到位置,因为早被别人预订一空了。

因为有皇帝与民同乐,故此潘楼街和御街的灯展是全城最盛大的。可是皇帝容易犯睏(上早朝必须早起,因而也必须早睡),到了三更(午夜)就回寝宫休息去了,所以潘楼街和御街的灯展也会早早地结束。如《东京梦华录》云:


至三鼓,楼上以小红纱灯球缘索而至半空,都人皆知车驾还内矣,须臾闻楼外击鞭之声,则山楼上下灯烛数十万盏一时灭矣。

到了半夜十二点,从宣德楼上忽忽悠悠升起一盏小红纱灯,在底下观灯的市民瞧见了,知道皇帝他老人家要回寝宫了。过了一会儿,又听见一声响鞭,啪,这是暗号,说明皇帝已经离开,于是几十万盏花灯同时熄灭,灯展宣告结束。

大家不要失望,这里的灯展结束了,其他地方才刚刚开始。毫无睡意的百官和百姓转移战场,前往相国寺、大佛寺、保真宫、醴泉观、马行街、牛行街……因为这些地方也有灯展,而且会一直持续到天亮。

京城灯展如此热闹,小偷小摸实难避免。我们看宋话本,常能见到灯展期间丢失首饰、丢失钱包、丢失孩子、丢失家眷的故事。至于《水浒传》中东京灯展,梁山好汉进京游赏,导致李逵大闹东京、杀伤人命,虽为小说家言,也不是不可能发生。
为了赏灯人众的财产及生命安全,开封府的官员实在是想尽了办法。

首先是防火。宋时没有消防车和高压水枪,只能靠云梯、火叉、钩枪、水桶来灭火,故此在每一处灯棚旁边,均设云梯一架、巨桶一只、铺兵(消防员警)若干名,桶中满贮清水,以备灭火之用。

 其次,为防儿童走失,开封府各大坊巷均在社区之内搭设「小影戏棚子」,让小孩子观看。当时没有动画片,影戏艺人借助灯光、手势、纸人和皮影在布景上投射出简单有趣的动画,确实能吸引小孩围观,使他们不至于到处乱跑,被坏人拐走。
再其次,开封府颇为重视杀鸡儆猴的作用。

据《东京梦华录》记载,潘楼街展出棘盆灯的时候,「开封尹弹压幕次,罗列罪人满前,时复决遣,以警愚民。」在人群里搜出窃人钱财的小偷和调戏妇女的流氓,当即拉到灯棚前示众,或打板子,或处徒刑,让那些蠢蠢欲动的坏蛋知道刑罚的厉害和做恶的后果,从而悬崖勒马,不敢再为非作歹。

有必要补充说明的是,有些地方对于特殊的偷盗行为,比如说偷拿别人家门口的花灯,官府会睁一只眼闭一只眼,一般不会施予刑罚。

《岁时广记》第十二卷记载:

亳州社里巷小人,上元夜偷人灯盏等,欲得人咒诅,云吉利。都城人上元夜一夕亦如此,谓之「放偷」。……一云偷灯者生男子之兆。又《本草》云,正月十五日灯盏令人有子,夫妇共于富家局会所盗之,勿令人知,安卧床下,当月有娠。

在安徽亳州,市井小民[5]在元宵节晚上偷别人家的灯盏,不为别的,专为挨骂,据说丢灯人家骂得愈狠,对偷灯者愈吉利。京师开封府也有这个习俗,官府不管不问,谓之「放偷」。有人说,正月十五偷花灯,可以治癒不孕不育。按照《本草》[6]上的说法,元宵节偷灯,将来能生儿子。曾有一对多年没能怀孕的夫妇,两口子在正月十五那天晚上联手「作案」,他们知道某员外府上布置灯展,前去参观,偷了一盏灯,回家藏到床底下,没出正月就怀上了孩子。

《岁时广记》第十一卷记载:

京人以绿豆粉为蝌蚪羹。煮糯为丸,糖为臛,谓之「圆子」。盐豉、撚头,杂肉煮汤,谓之「盐豉汤」,皆上元节食也。……上元日有「蚕丝饭」,捣米为之,朱绿之,玄黄之,南人以为盘飡。……上元日食焦䭔,最盛且久。

由此可见,蝌蚪羹、圆子、盐豉汤、蚕丝饭、焦䭔,均为元宵节的节令食品。
「蝌蚪羹」是用绿豆粉做的,之所以名曰「蝌蚪」,是因为它的形状很像蝌蚪。
宋朝人发明了无数种象形食品,蝌蚪羹应该算是做法最简单的一种。有多简单?听我道来。

绿豆用水泡透,在石磨里磨成稀糊,端到锅边,舀到甑[7]里,用手一压,绿豆糊从甑底的窟窿眼儿掉下去,啪嗒啪嗒掉入水锅,先沉底,再上浮,两滚煮熟,笊篱捞出,沖凉,控水,拌上卤汁,拌上青菜,就可以吃了。甑底的窟窿眼儿是圆的,所以漏下去的那一小团一小团的麵糊也是圆的;它们漏下去的时候势必受到一些阻力,藕断丝连,拖泥带水,所以每一小团麵糊都拖着一条小尾巴。圆脑袋,小尾巴,像不像小蝌蚪?当然像。所以宋朝人管这种食物叫蝌蚪羹。

「圆子」的做法在《岁时广记》中已有简介:「煮糯为丸,糖为臛。」糯米粉团成小圆球,用糖做馅,滚水煮熟。很明显,宋朝的圆子就是今天的汤圆。

宋朝的汤圆并不总是用糖做馅。据《武林旧事》第二卷〈元夕〉一节记载,南宋杭州元宵餐桌上的美食既有「乳糖圆子」,又有「澄沙团子」,前者是糖馅汤圆,后者是豆沙馅汤圆。当然,豆沙馅也是要放糖的。

「盐豉汤」的做法在《岁时广记》中也有提到:「盐豉、撚头,杂肉煮汤,谓之盐豉汤。」「盐豉」即鹹豆豉,「撚头」指的是油炸短麵条,俗称「炸手指」,又叫「麻花头」,「杂肉」则是掺杂肉类的意思。将鹹豆豉、炸手指配上肉类一起炖煮,就成了盐豉汤。事实上,盐豉汤在古代中国源远流长,非常普及,它有很多种做法,换句话说,豆豉可以和很多种食材相配煮汤。以豆豉为主料来煮汤的烹调方式目前在中国大陆已经绝迹,倒是在东邻日本和韩国发扬光大──盐豉汤曾经传入日、韩,后来分别发展成为味噌汤和大酱汤。

「蚕丝饭」实际上就是米粉,很细的米粉,状如今日之米线。不过这种米粉在加工之时用天然颜料染了色,有红、有绿、有黑、有黄,下锅煮出来,盛到盘子里,五彩缤纷,很喜庆。

注释

[5]即引文中的小人。

[6]宋朝有很多版本的《本草》,并非明朝李时珍编撰的《本草纲目》。

[7]古代蒸饭的炊具,状如瓦盆,底部有很多小孔。

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