《陈瑞麟专栏》灵魂可以证明存在或不存在吗?(上)

我曾在〈庶民存有观与死刑存废〉一文中谈到台湾民间普遍相信灵魂存在,而且会不断地投胎、转世、轮迴──这是一种「庶民存有观」,它构成在台湾推动废除死刑的障碍。不过,我也谈到现在的年轻人似乎越来越多人接受唯物论,亦即这世界只有物质存在。若如此,蕴涵了「非物质的灵魂不存在」。然而,不管是「相信非物质的灵魂存在」或「相信非物质的灵魂不存在」都只是信念,顶多再加上各种支持或反对的论证(或理由),它们不是决定性的证明(demonstration)。

我在此提出一个很複杂的答案:
    支持「实体二元论」(蕴涵「灵魂存在」)和支持「唯物论」(蕴涵「灵魂不存在」)都有很强、很有说明力和说服力的论证(arguments)与理由,我们无法单从论证和理由来解决两个理论假设的争议。当然,我们可以去评估或评价种种论证和理由对于理论的支持强度、去比较它们的说服力、可靠度和可信度等等。我同意,唯物论的论证在目前是较好、较强的。我们有较大的可能性可以证明灵魂不存在、唯物论为真。但是,这不是决定性的证明,灵魂实在论者可以提出保护理论的新假设──虽然这假设可能是特置性的(ad hoc hypothesis)。我们有一个可能性可以对自己直接证明灵魂存在,但极不可能对他人证明灵魂存在。亦即,如果灵魂存在,那幺当我们死亡那一剎那,我们就可以对自己证明灵魂存在了(我们意识到自己以灵魂的状态存在)。但是,由于灵魂的非物质特性,我们无法对其他还活着的人证明灵魂存在。这种证明对我们此生的唯一用处是:保留一个希望。

    《陈瑞麟专栏》灵魂可以证明存在或不存在吗?(上)

概念的釐清与界定

这里讨论的「灵魂」是指「能脱离人类肉体而独立存在的心灵」或者「能独立于物质存在的心灵」。根据定义,灵魂是非物质的实体。如果灵魂存在,那幺人活着时意识到的心灵是灵魂在身体内的展现。主张灵魂存在的人可以称作「灵魂实在论者」(realist about soul 或 soul realist)。一个灵魂实在论者也主张物质世界是存在的,那就是心物的「实体二元论」(substance dualism)。如果主张这世界只有物质存在,没有非物质的心灵实体,就是「唯物论」(materialism)。

一旦谈到「心灵」或「心智」(mind),就免不了涉及「心灵哲学」(philosophy of mind)。当代有很多专业的「心灵哲学家」,提出很多细腻的分析、讨论和论证(arguments),这些论证倾向指出「实体二元论」是一个较不易被支持的立场。因此,当代具宗教信仰和立场的哲学家则仍主张实体二元论;反之,不具宗教立场的哲学家可能多数都接受唯物论。可是,唯物论无法完全说明心灵现象,特别是像主体性、意识、知觉内容等等──这「无法说明」被称作「心之不可化约性」(irreducibility of mind)问题。有哲学家就提议其它二元论,例如心和物是物质世界的两个不同的性质,称「性质二元论」(property dualism);或者人类的认知能力使我们无法克服「心之不可化约性」这说明的鸿沟,心和物势必要用两套截然不同的概念系统来说明,因此有人又称这是「概念二元论」(conceptual dualism)。

本文不打算进入那些细腻的、学术的哲学论证中,我同意那些论证提供很强的理由来反对实体二元论或灵魂实在论。例如,一个共识是「心物如何互动」是实体二元论无法克服的问题,亦即实体二元论很难解释非物质的心灵如何与物质的身体互动。有些哲学家又提出所谓「因果封闭原则」,说两个不同的世界不可能互为因果,因为因果具有封闭性──因与果必须是同质的存在範畴。

可是,如果心灵哲学家承认「心之不可化约性」是目前物质(理)科学很难决的问题,但这不会降低哲学家对唯物论的信心;那幺为什幺实体二元论不易解决「心物互动」问题,却会降低了哲学家对实体二元论的信心?是否在论证之先,心灵哲学家的立场已有所偏颇了?他们其实迎合当代「科学中心论甚至物理理论中心论」的理念倾向?很多论证似乎把物理理论的真理性和科学的化约论视为理所当然,例如「物理论」(physicalism)是心灵哲学的一大派。问题是,即使我们最好的物理理论如相对论和量子力学都只是假设,是否为真仍有很多争议──至少在科学哲学上有各种实在论和反实在论的争议。再者,没有一个物理理论能直接用到心灵现象上,能用来研究心灵现象的是心理学、认知科学和神经科学,这些科学理论是否能被化约到物理理论上?如何化约?这些问题从来没有被详细分析过。很多心灵哲学家都把心理学可以被化约到生物学、生物学到化学、化学到物理视为理所当然。如果考虑当代科哲的反化约论(主张生物学甚至化学都不能被化约到物理理论上)主流,那幺心灵哲学家对于物理理论和化约论的信心实在是一个很奇特的现象。

如果我们把所有的科学理论──不管是物理、化学、生物学、心理学、神经科学、认知科学等等──都视为科学假设,它们提供很多经验上的理由,让我们用来支持或反对一个哲学(形上学)的假设(如「灵魂存在」或「灵魂不存在」这样的假设),那幺我们就必须考虑「究竟科学如何可能证明或否证一个存在假设」,在这裏「否证灵魂存在的假设」等于「证明灵魂不存在」。

涉及某物存在的假设是不折不扣的形上学(存有学)问题,但也是不折不扣的科学问题。很多科学理论许诺(commit to)不可观察的特别种类的东西或物项(entities)存在,然后科学家努力作实验去证明他们许诺的物项是存在的。也有很多科学研究以寻找(证明)某东西存在为目标──例如搜寻外星人(证明外星人存在)的科学计画。

也就是说,科学研究总是蕴涵了形上学(存有学)的议题!而且科学研究是有可能解决存有学争议的!问题是科学研究要如何解决存有学的争议?

(待续)

由想想论坛授权转载。原文标题:【科哲絮语】灵魂可以被证明为存在或不存在吗?(上)

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